Graduada Nº130 del Doctorado en Ciencias Biológicas presenta su tesis sobre el transportador de la vitamina C

Nueva Doctora en área Biología Celular y Molecular

Graduada Nº130 del Doctorado en Ciencias Biológicas presenta su tesis sobre el transportador de la vitamina C

La alumna del Programa de Doctorado en Ciencias Biológicas de la Universidad de Concepción, Pamela Mendoza Muñoz, presentó su tesis de grado titulada “Identificación y Caracterización de Residuos Esenciales en la Vía de Migración de Sustrato del Transportador de Ácido Ascórbico SVCT2”.

Esta mañana presentó  su tesis la graduada número 130 del programa de Doctorado en Ciencias Biológicas de  la Universidad de Concepción, Pamela Mendoza Muñoz, llamada “Identificación y Caracterización de Residuos Esenciales en la Vía de Migración de Sustrato del Transportador de Ácido Ascórbico SVCT2”, que anteriormente fue defendida de manera privada ante la comisión evaluadora.

El trabajo de esta tesis consistió en determinar los residuos esenciales que forman parte de una zona específica del transportador de Ácido Ascórbico SVCT2, o sea el transportador de la vitamina C, zona que ha sido identificada como importante en la unión de este sustrato, “lo que yo hice fue realizar mediante un análisis de mutagénesis de sitio dirigida un barrido completo de dos zonas del transportador y logré identificar residuos que son importantes para la función de este transportador”, comentó la nueva doctora sobre su investigación, quien además agregó que “lo más importante es que en esta tesis se logró identificar cuales son los residuos que estarían teniendo algún tipo de interacción, ya sea directa o indirecta con el ácido ascórbico”.

Esta investigación fue trabajada con el profesor Juan Carlos Vera, Director del Departamento de Fisiopatología que falleció el 2015. “En mis agradecimientos mencioné al Dr. Juan Carlos Vera, porque con él nosotros iniciamos este trabajo. Lamentablemente ya no está con nosotros, pero toda esta investigación surgió con él, ya que él fue el inventor de la estructura y el que realizó todos estos estudios para poder realizar un modelo y poder entender en que consiste la estructura de este transportador y comprender como se transporta la vitamina C”, señaló Mendoza sobre su trabajo con el profesor.

Además de la graduada, su profesora guía, la Dra. Coralia Rivas también agregó el importante aporte del profesor a las investigaciones: “Con el Dr. Juan Carlos Vera éramos los codirectores del Laboratorio de Antioxidantes y Cáncer, perteneciente al Departamento Fisiopatología de la Facultad de Ciencias Biológicas UdeC, y él estaba preocupado de la estructura, quiere decir de cómo se transportaba la vitamina C hacia el interior de las células. Esto está involucrado con varios tipos de enfermedades, dentro de ellas el cáncer, y en nuestros estudios en el laboratorio hemos podido determinar que mientras más agresiva es la célula tumoral más cantidad de vitamina C adquiere, o sea en el fondo es una contraposición, en el sentido de que si una persona tiene cáncer o un tumor ojalá no tomara vitamina C, porque lo que hace en el fondo es que ayudas a que la célula tumoral no tenga estado oxidativo, por lo tanto es más difícil lograr que la esta célula muera. Entonces, el profesor Juan Carlos Vera estaba encargado de ver la parte estructural y yo estaba enfocada de relacionar todas estas investigaciones con el cáncer, las células, tejidos tumorales, humanos, entre varios”.

Sobre cómo se une el trabajo del Dr. Juan Carlos Vera con el de la recién graduada, la Dra. Rivas comentó que “la tesis de Pamela está basada en como entender mejor la estructura SVCT2 y cuál es la manera en que estaría transportando la vitamina C dentro de la célula, que es acumulada en grandes cantidades protegiendo a la célula tumoral del estado oxidativo, estado que produce que la célula finalmente pueda llegar a destruirse”.

La Dra. Rivas también destacó la investigación de la alumna por el gran avance, rompiendo con una creencia: “Pamela hizo un avance muy grande en la estructura de los transportadores de vitamina C, SVCT2, porque se rompe un paradigma en el sentido de que antes se pensaba que era una estructura de 12 segmentos transmembrana, pero nosotros hemos descubierto que realmente es de 14, lo que hace que la estructura y el mecanismo de cómo se estaría moviendo el transportador para que el sustrato, en este caso del ácido abscórvico, entre y cambie completamente y podamos entender mejor como funciona”.