Director de programa de Doctorado en Sistemática y Biodiversidad realiza conexiones con Museo Smithsoniano

Nuevos vínculos se establecen con centros de investigaciones internacionales

Director de programa de Doctorado en Sistemática y Biodiversidad realiza conexiones con Museo Smithsoniano

En el marco del Proyecto FONDECYT Nº1170815 el académico y Director del programa de Doctorado en Sistemática y Biodiversidad, Dr. Cristián E. Hernández, sostuvo reuniones con investigadores del Museo Nacional de Historia Natural Smithsoniano (Washington D.C., USA) que beneficiarán a estudiantes y académicos. Este proceso de vinculación internacional con otros centros de investigación continuarán el segundo semestre con una visita de investigación al Museo de Historia Natural de Londres, UK.

Durante las primeras semanas de junio y en el contexto del Proyecto FONDECYT Nº1170815 (“CAUSES AND CONSEQUENCES OF BRAIN SIZE EVOLUTION IN THE ORIGIN OF MACROECOLOGICAL PATTERNS OF MAMMALIAN BIODIVERSITY”), el Dr. Cristián E. Hernández, Director del Programa de Doctorado en Sistemática y Biodiversidad viajó a Estados Unidos, país en el que se reunió con representantes del Museo Smithsoniano, uno de los museos y centros de investigación más grandes del mundo.

Como lo indica el Dr. Hernández el objetivo de este proyecto es “evaluar el efecto del tamaño del cerebro y su evolución sobre la diversificación, la especiación y la extinción de las especies de mamíferos en el paisaje”, por lo que es necesario ampliar las bases de datos del tamaño del cerebro, del tamaño corporal de las especies, de la genética y su evolución en un contexto histórico filogenético. 

Es en ese marco que se planificó una visita al Museo Smithsoniano para trabajar con la extensa colección de mamíferos del museo, misión en la cual el académico aprovechó de reunirse con académicos e investigadores, personas responsables de mantener la colección del museo: “Dado que tenemos la posibilidad de visitar estos centros de alto prestigio, parte de mi tarea fue conectar el programa de Doctorado en Sistemática y Biodiversidad con la investigación que se realiza allá, no solamente visité la colección con el apoyo contante del encargado de ella Dr. Darrin Lunde, sino que además me reuní con el Curador Jefe de la Colección de Mamíferos, Michael R. McGowen, con quienes hablamos sobre oportunidades para académicos y estudiantes. Actualmente, el museo tiene fondos para poder ayudar al cofinanciamiento de estadías cortas de investigación para el uso científico de su colección”.

Además de la reunión sostenida con el Dr. McGowen, el académico también tuvo la oportunidad de reunirse con otros investigadores de colecciones científicas que estimulan el carácter transversal del Doctorado en Sistemática y Biodiversidad, “Dada esa conexión, también me pude reunir con la Dra. Vicki Funk, quien es la Curadora de la parte botánica del museo, y que previamente se había contactado con el Dr. Pablo Guerrero del Departamento de Botánica para co-guiar la Tesis Doctoral de nuestro alumno Marcelo Rosas. Ella está muy interesada en generar enlaces entre nuestras colecciones y las de ellos, en distintos ámbitos como intercambio de profesores y alumnos, así como en investigación”.

Gracias a estas conexiones establecidas en el Museo Smithsoniano, el Dr. Hernández se reunió con otras personas encargadas de importantes iniciativas mundiales. “Ellos me conectaron con el Director de la Iniciativa de Genómica Global de la Biodiversidad, que es una iniciativa de amplio espectro donde básicamente se quiere tener la genómica o el genoma de toda la biodiversidad, una iniciativa en la que también está involucrada la Academia China de Ciencias, que es una de las academias más poderosas a nivel mundial, y gracias a esta conexión como Universidad tenemos la posibilidad de ser parte de este proyecto”, destacó el académico.

Otra de las reuniones que pudo gestionar el académico fue con Julia Cohen, representante de Plastic Pollution Coalition: “Gracias a colegas que tengo y que viven en Washington (Dra. Paula Pappalardo), me pude reunir con una de las personas que está a cargo de la iniciativa de polución por plástico a nivel mundial, una iniciativa que busca homogeneizar los criterios y la manera en la cual tenemos que disminuir la contaminación por plásticos. Si bien es una iniciativa más social y no tan académica y científica, como programa de Doctorado parte de nuestros desafíos es conectarnos con la sociedad en los problemas reales, y el plástico como contaminante es uno de ellos. Ahí tenemos una oportunidad de conexión y de aportar a la solución de este importante problema global. En esta misma reunión tuve la importante oportunidad de hablar con el Dr. Andrew Sharpless, Director en Jefe de la Fundación OCEANA, que es una fundación que está destinada a la conservación marina a nivel mundial, sobre todo en las zonas costeras y en el ámbito de las pesquerías e importancia como fuente sustentable de alimento para el mundo. El Dr Sharpless nos pondrá en contacto directo con OCEANA Chile, con el fin de evaluar imágenes de colaboración”.

Además, el académico se reunió con Emily Owen, una de las encargadas de iniciativas científicas de protección del Océano de la Fundación PEW, oportunidad en la que se contempló la posibilidad de aportar con nuevas visiones en los ámbitos que trabaja esta fundación en nuestro país: “Esta fundación detectó hace unos años que una de las prioridades es la conservación a nivel mundial y por lo tanto ellos están trabajando en muchas iniciativas de nivel global, entre ellas el área marina protegida más grande de Chile asociada a Isla de Pascua, en el que además trabajan académicos de la Pontificia Universidad Católica de Chile. Lo que buscamos es poder aportar con nuestra visión desde otros aspectos, por ejemplo en la imagen que hay de protección de áreas indígenas costeras, esto implica que no sólo proteges el mar, ya que también proteges nuestros recursos y las culturas ancestrales asociadas. Entonces esta es una iniciativa que vislumbramos que podría ser a futuro una beta política y una beta para investigación de nuestros futuros graduados”.

El Dr. Hernández también comenta que las actividades contempladas para el desarrollo del proyecto FONDECYT no terminan con esta visita, sino que continúan en agosto con una visita a Europa, oportunidad en la que el académico también aprovechará de estrechar lazos con otras instituciones de investigación. “Las primeras dos semanas de septiembre iremos al Museo de Historia Natural en Londres y me reuniré con investigadores del Museo (e.g. Dra. Natalie Cooper) para poder ver imágenes de colaboración en el ámbito del estudio evolutivo de la Biodiversidad. Además, tengo los contactos hechos para reunirme en Barcelona con la Dra. Maria Grazia Pennino y Dra. Marta Coll, ambas del Instituto Español de Oceanografía, e integrantes del SMEG - Statistical Modeling Ecology Group, un grupo de modelamiento matemático en el que trabajan temas de ecología, conservación y recursos biológicos”, señaló el académico. Finalmente, destacó la relevancia del apoyo institucional en la necesaria conexión internacional de la Universidad de Concepción, agradeciendo particularmente a la Dirección de Postgrado a través del Proyecto EDPG – LPR 161 y a la Decana de la Facultad de Ciencias Naturales y Oceanográficas Dra. Margarita Marchant.