Reciente egresada del Programa de Magister en Ciencias con mención en Física logró observar y estudiar galaxias enanas del universo

Investigación e Internacionalización

Reciente egresada del Programa de Magister en Ciencias con mención en Física logró observar y estudiar galaxias enanas del universo

Nicole Araneda Muñoz, recientemente titulada Magíster en Ciencias con mención en física, enfocó su proyecto de tesis en la morfología de galaxias enana a bajo redshift, es decir galaxias pequeñas que se encuentran cerca y que son difíciles de observar.

En agosto, en el Auditorio Alamiro Robledo de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas (FCFM), Nicole Aranade Muñoz, quién cursó el Magíster en Ciencias con mención en Física. Presentó los resultados y aportes de su proyecto de tesis, ante la comisión evaluadora conformada por los académicos Dr. Paulina Assmann, Dr. Sandro Villanova y el Dr. Jiasheng Huang del Instituto National Astronomical Observatory of China, NAOC.

La nueva Magíster asumió el desafío de estudiar y observar galaxias enana a bajo redshift, algo complicado dentro de esta área de la ciencia, dado que tal como lo explica ella “son galaxias pequeñas y locales, osea que están cerca, pero son poco luminosas, entonces es muy difícil detectarlas con telescopios desde la tierra”. Sin embargo, de la muestra del estudio de 132 galaxias, Nicole Arandeda, pudo observar 32 galaxias en el rango ultravioleta, “que es el rango donde se observa la formación de estrellas”, aclara la investigadora.

En un lenguaje más científico, se puede mencionar que la tesis se centró en estudiar las galaxias enanas con corrimiento al rojo menor a 0.3 con masas estelares entre 10⁶ y 10⁹ masas solares, a partir de una muestra de 132 galaxias del campo GOODS-N del Survey CANDELS.

La investigación buscaba generar nuevos conocimientos sobre las galaxias más pequeñas y con las características descritas, puesto que desde la mirada de la investigadora, Nicole Araneda “Hay muchos estudios de galaxias masivas y de redshift altos, osea que están lejos pero son masivas entonces no es tan complicado observarlas, de hecho hay hartos Survey (proyectos de investigación que desarrollan Astrónomos) que permiten hacer este tipo de observación, en cambio para las galaxias pequeñas no hay mayores observaciones”.

Dentro de los resultados del estudio, la Magíster destaca la relación que encontraron entre el radio versus la masa estelar, “ Hicimos una observación del radio versus la masa para ver si las galaxias pequeñas son las semillas o los bloques para la creación de galaxias más grandes. Y lo que encontramos fue que las galaxias enanas son los building block, que se llama a los bloques que construyen galaxias más grandes con el tiempo”. También Nicole Araneda, enfatiza en que los resultados corresponden a una primera aproximación, que pueden servir para estudios futuros que consideren una muestra mayor.

Internacionalización

Antes de iniciar cualquier proceso investigativo, es importante contar con capacidades y herramientas además de los conocimientos necesarios sobre la ciencia que se estudia. Es por esto, que para Nicole Araneda, fue fundamental la colaboración que recibió de su profesora tutora, la Dr. Paulina Assmann, en cuanto al aprendizaje y capacitación para utilizar instrumentos y programas que le facilitaron llegar a los resultados de su proyecto de tesis.

“Mi profesora tutora, Paulina Assmann, constantemente está vinculada con otros centros de investigación en el extranjero, entonces ella generó el contacto con el NAOC, en China , luego me envío para allá donde pude aprender mucho: realizamos el paper junto con con los investigadores de ahí, fue muy interesante porque se formó un lazo de colaboración y de investigación entre nosotros”.

Es así como el 2016 a través de un convenio con el Instituto National Astronomical Observatory of China, NAOC, viajó hasta Beijing por 3 meses para ser parte de esta institución y adquirir nuevos aprendizajes. “Aprendí a usar los lenguajes de programación que me permitieron desarrollar el trabajo completo y también me sirvió observar la carga de trabajo que tienen los chinos, su forma de trabajo e infraestructura de trabajo”, comentó la investigadora sobre los aportes de la experiencia de intercambio de conocimientos con científicos de otra nación.