“Nuestra idea es internacionalizarnos”

Prof. Dr. Hugo Arancibia, Director del Programa de Doctorado MaReA:

“Nuestra idea es internacionalizarnos”

El investigador y Director del Programa de Doctorado en Ciencias con mención en Manejo de Recursos Acuáticos Renovables (MaReA) de la Universidad de Concepción, Dr. Hugo Arancibia, en una entrevista con la Dirección de Postgrado conversó sobre las acciones de difusión del programa y la “Red Colaborativa para la Internacionalización de Doctorados en Cambio Climático y Recursos Renovables”, de la que es parte este doctorado. Además, señaló que entre las metas del plan de difusión está atraer más estudiantes extranjeros a las aulas de la UdeC.

El Dr Hugo Arancibia es profesor titular de la Universidad de Concepción y Director del programa de Doctorado en Ciencias con Mención en Manejo de Recursos Acuáticos Renovables, más conocido como Doctorado MaReA. Este programa ya lleva tres años y medio en curso y,  además, es parte de la “Red Colaborativa para la Internacionalización de Doctorados en Cambio Climático y Recursos Renovables” (Red Clima Rec), en el que participan también los programas de Doctorado en Oceanografía y el Doctorado en Ciencias Ambientales.

“En marzo del 2013 este doctorado fue reconocido con un decreto en la Universidad de Concepción. A su vez, en septiembre del mismo año nosotros enviamos una solicitud a la Comisión Nacional de Acreditación y desde el 1° de octubre del 2014 este doctorado está acreditado por 3 años, que es el máximo para la primera vez que se acredita un programa. Sin embargo, nosotros enviamos nuestro proyecto a la segunda acreditación en enero de este año y está en proceso de ser reacreditada”, señaló el Director del Programa MaReA, sobre el origen de este programa.

Si bien este es un programa joven, su malla curricular sigue actualizándose: “El año pasado este doctorado participó en un plan piloto para el rediseño curricular de los programas para aprendizaje basado en competencias y sistemas de créditos transferibles, el que presentamos a fines de enero, acá a la Dirección de Postgrado. Actualmente estamos en proceso interno para adaptar nuestra malla y tener todos nuestros programas de los cursos en formato del sistema de créditos transferibles, o sea, hemos trabajado duro”.

La creación de este programa responde a una demanda no sólo nacional, sino que también a  nivel latinoamericano. “Otro doctorado análogo en manejo de recursos acuáticos renovables prácticamente no existe en Latinoamérica; los que existen son doctorados en ciencias ambientales o magísteres en turismo o medio ambiente”, comentó el académico sobre este postgrado.

El programa de Doctorado MaReA posee dos orientaciones: una consiste en Conservación y Manejo de recursos acuáticos y la otra es de Biotecnología Marina e I+D. “Nuestra idea principal es que lo que tiene que ver con recursos naturales, el manejo de ellos, conservación y sustentabilidad se relacione con biotecnología e innovación para el desarrollo de nuevos productos o procesos a partir de la explotación de recursos naturales renovables acuáticos actuales o nuevos”.

Entre los estudiantes de este programa se encuentran profesionales ligados a carreras que tengan que ver con el mar o recursos acuáticos continentales, como biólogos marinos, ingenieros pesqueros e ingenieros en biotecnología y bioingeniería. Sin embargo, también se admiten a profesionales provenientes de otras áreas del conocimiento: “Estamos abiertos a recibir a sociólogos que puedan tener una componente económica importante u otras profesiones que de alguna manera se relacionen al mar; por ejemplo, ahora tenemos un meteorólogo proveniente de Cuba y tenemos bioquímicos que trabajan en la exploración de nuevos usos de recursos actuales o potenciales de ambiente acuático”.

Este doctorado surge para dar cuenta de la demanda no cubierta en el mercado nacional y latinoamericano, y además para que alumnos del Magíster en Ciencias con Mención en Pesquerías puedan seguir con sus estudios de postgrado. “Ya teníamos profesionales con grado de magíster desde inicios de este programa MaReA, quienes necesitaban un grado de doctorado, pero que no habían tenido la oportunidad de salir de Concepción o viajar al extranjero a obtener el grado de Doctor y, por lo tanto, teníamos demanda acumulada para un doctorado como éste. Luego nos fuimos dando cuenta que un programa de este tipo, no sólo con investigaciones y publicaciones científicas como sus principales indicadores, debía ofrecer a los estudiantes tesis aplicadas para resolver problemas cotidianos”, declaró el director del programa.

Acerca de las acciones de difusión del programa, el académico señaló que estas se llevan a cabo gracias al financiamiento de la Dirección de Postgrado UdeC: “El año pasado la Dirección de Postgrado UdeC realizó un llamado para el concurso de proyectos colaborativos entre más de dos doctorados de más de una facultad. Entonces, el director del Doctorado en Oceanografía, la directora del Doctorado en Ciencias Ambientales y este director del Doctorado MaReA confeccionamos un proyecto, el que fue aprobado”.  Este proyecto se conoce también como “Red Clima Rec” y su propósito principal es promover la internacionalización de estos tres doctorados: “Básicamente lo que queremos es impactar la demanda y ofrecer colaborativamente estos tres doctorados en países de América Latina”.

Si bien la mayor parte del financiamiento del proyecto es para apoyar a la difusión de los programas, otra parte está destinada a una beca anual por doctorado. “La beca que entregamos es equivalente a una beca CONYCIT, para un estudiante de cada uno de estos tres doctorados.  Este año se la otorgamos a tres extranjeros, o sea hemos aprovechado este financiamiento justamente para aquellos postulantes que no obtuvieron una beca estatal y que su trabajo esté relacionado con cambio climático”, indicó el Dr. Arancibia sobre esta beca que financia el primer año para tres estudiantes extranjeros.

En el marco de la internacionalización, los directores de estos tres programas están promoviendo presencialmente los doctorados en distintas universidades de Latinoamérica. “Lo que estamos haciendo es salir a difundir estos tres doctorados, para lo cual se generó material promocional físico y electrónico. Entonces, además de la difusión que cada uno de los doctorados puede hacer de manera propia, estamos haciendo difusión colaborativa principalmente en universidades e institutos de investigación de América Latina. Empezamos unas semanas atrás visitando la Universidad de La República en Montevideo y luego visitamos la Universidad de Mar del Plata y el Instituto Nacional de Investigación y Desarrollo Pesquero de Argentina, el que también se encuentra en Mar del Plata”.

Esta tarea de difusión que comenzó hace cuatro semanas, aproximadamente, aunque no termina ahí, sino que recién comienza, pues los directores de los tres programas de doctorado continuarán visitando ciudades de otros países de América Latina: “Visitaremos universidades y centros de investigación en cinco ciudades de Perú, no sólo de Lima, sino también de distintas regiones, ya que ese es un pedido de la Directora de Postgrado, Dr. Ximena García, que difundamos nuestros postgrados y la Universidad de Concepción en provincias y regiones de los países a visitar en el futuro cercano. Tenemos contemplado visitar universidades en Lima, Trujillo y Piura, y en el sur visitaremos Ilo y Tacna, ya que estratégicamente nos interesa que puedan venir estudiantes de esta zona de Perú. Después deberíamos continuar en Ecuador, no sólo Guayaquil y Quito, sino que algunas universidades de regiones, para terminar en Colombia. En la siguiente etapa, el próximo año, esperamos visitar al sur de Brasil, que no lo teníamos contemplado, así Centroamérica y Cuba”.

El objetivo de estas visitas presenciales a universidades y centros de investigación en ciencias marinas y ciencias ambientales es propiciar diálogos con estudiantes y académicos de carreras de interés de los tres doctorados. “Nuestra idea es ir y conversar con colegas y estudiantes. Hemos acudido a nuestra redes de contacto, aunque necesitamos que estas relaciones se formalicen a través de las direcciones de postgrado de las universidades”, señaló el académico, quien recalcó la importancia de esta actividad, ya que considera que es una de las formas de atraer más postulantes extranjeros, con lo que se estará contribuyendo a satisfacer la necesidad país de contar con más y mejores profesionales en áreas que no están siendo suficientemente cubiertas por nacionales. Además, la atracción de profesionales jóvenes extranjeros significará repotenciar nuestras propias actividades con el aporte de ellos.

Además de la difusión en terreno, el proyecto en “Red Clima Rec” está tomando otras acciones de difusión a nivel nacional, entre ellas la creación de una página web propia, más la website de la Dirección de Postgrado: “Por un lado está todo el sistema de postulación y difusión en línea de los postgrados de la Universidad de Concepción que se realiza a través de la Dirección de Postgrado, ahí somos bien activos. Otra de las acciones es la propagación de material impreso y la difusión que sistemáticamente los directores de los programas y académicos hacemos con nuestras redes de contacto y, por último, este proyecto. Sin embargo, nos hemos dado cuenta que la difusión presencial es insustituible, es decir, ir, promover y responder consultas de los participantes en sus propias instituciones”.

Entre las metas del proyecto está aumentar a un tercio el ingreso de estudiantes extranjeros a cada programa de doctorado y el rediseño de la malla curricular, entre otras. “La meta que nos plateamos es que a partir del 2019 un tercio de los estudiantes de este doctorado sean extranjeros, pues nuestra idea es internacionalizarnos. Además, en el corto plazo en el Doctorado MaReA esperamos tener en régimen al menos  a 20 estudiantes, desde alumnos de primer año hasta tesistas. Alrededor de 30 estudiantes en régimen tiene el Doctorado en Ciencias Ambientales y alrededor de 25 estudiantes en régimen tiene el Doctorado en Oceanografía.  En sus tres años de vida el Doctorado MaReA ya tiene a 16 estudiantes en régimen, o sea probablemente en un año más tendremos a 20 alumnos en régimen”, indicó el académico.

El académico añade estar agradecido con el apoyo de la Casa de Estudios, pues con el financiamiento focalizado y el trabajo colaborativo se están viendo resultados positivos. “Sinceramente estamos muy contentos ya que para difusión virtual y presencial de los postgrados se necesita apoyo económico, el que la Universidad de Concepción ha brindado a través de este tipo de proyectos concursables. Esta es una tarea permanente, cotidiana y no se puede bajar los brazos. Por otro lado, los Doctorados en Ciencias Ambientales y en Oceanografía son doctorados consolidados, tienen más de 20 años de antigüedad, reciben alta cantidad de postulantes y la selección es muy rigurosa, como es el estándar en los tres doctorados. En el caso del Doctorado MaReA, estamos recibiendo cada vez más consultas y cada vez más postulantes extranjeros y eso queremos reforzarlo”, finalizó el investigador.